• Sunday July 21,2019

În pădurea Permian

Anonim

Ilustrația lui Ren Yugao

Aproape un deceniu în urmă Hermann Pfefferkorn și Jun Wang - oameni de știință din părțile opuse ale globului - s-au adunat pentru a merge să caute între plăcile de granit din gama de munte Helan Shan din interiorul Mongoliei. De la descoperirile fosile din apropiere, ei știau munții conservate de plante și animale care au înflorit cu mult înainte de dinozauri. Deși cercetătorii trecuseră de multe ori pe traseu, de data aceasta au observat cărbunele

minerii au expus proaspăt un alb alb strălucitor de rocă vulcanică. Sediul dur părea a fi ștampilat cu forme înnegrite. Când au coborât să cerceteze, au realizat că marcările erau sute de fosile de plante. "Când am împărțit rocile, am văzut o minunată conservare", își amintește Pfefferkorn, un paleoclimatolog de la Universitatea din Pennsylvania.

În aprilie anul trecut, Pfefferkorn și Wang, un paleobotanist cu Academia Chineză de Științe, au descris amploarea descoperirii: o grămadă de păduri de mlaștină vechi înghețate în timp sub mai mult de 20 de kilometri pătrați de cenușă vulcanică. Oamenii de știință au realizat că ar putea să re-creeze, în detalii minunate, mlaștina care ar fi stat înaintea lor în perioada timpurie a Permiei, acum 298 milioane de ani. Pe atunci, peisajul era plat, în cea mai mare parte apoasă și plin de verdeață. Animale, inclusiv Arthropleura - o rudă de aproape 10-picioare de centipedă - stropită prin apele fără iarbă, cu adâncime, picioarele lor învelind turba spongioasă făcută din descompunerea frunzișului. Dragonfly-ca insecte cu picior-aripi lungi buzzed în aer umed, și păianjeni primitivi primitiv numit trigonotarbids, purtând colțuri groase cu vârf negru, s-au așezat deasupra copaci, spune paleobiologist Institutul Smithsonian Bill DiMichele. Pe acoperișuri tuftite și ferigi, vârfurile peri de copaci Sigillaria subțiri se ridicau până la 80 de metri înălțime; ele sunt legate de mușchii clubului și de pini de pământ ghemuit pe care călătorii de astăzi trample fără nici un gând. În patch-uri, dominația pădurii subțiată și fermă a fost dominată.

Site-ul este numit Wuda tuff după districtul Mongoliei unde a fost găsit. Pfefferkorn și Wang îl numesc neoficial Pompei. Acesta oferă un instantaneu al momentului în care China de Nord de astăzi se afla în tropice, plutește spre nord spre miezul continentului asiatic. Pământul a trecut de la sere la gheață, iar strămoșii reptilienilor și mamiferelor moderne (precum și precursorii dinozaurilor) începuseră să iasă din amfibieni mari. Rechinii spini, foarte înțepați, printre primele pești jawați, au înotat în mările Permianului. Până de curând, s-au știut puține despre comunitățile de plante care au susținut lanțul alimentar de atunci. "Găsirea unui peisaj plin unde copacii sunt chiar acolo unde au stat inițial este foarte rar", spune Pfefferkorn.

L-au luat pe el și pe Wang aproape un deceniu să-și analizeze fosilele. Pentru a începe, au înlăturat cărbunele care se aflau chiar sub suprafață; o dată pe turba căptușind podeaua pădurii, a fost transformată prin căldura intensă a interiorului și a presiunii pământului din straturile de cenușă. Apoi au folosit o lopată pentru a distruge aproape două picioare de cenușă vulcanică, expunând fosilele în interior. Numai atunci cercetătorii au ajuns la distracția de a identifica flora veche. Ei au măsurat, clasificat și documentat locația a mai mult de 3.200 de plante individuale în trei patch-uri ce acoperă un sfert de acri. Dominant într-o zonă au fost Noeggerathiales, plante mici de palmier, cu conuri purtătoare de spori, sub o fustă de frunze verzi. Acești arbori dispăruți în trecut nu au mai fost văzuți niciodată în săpăturile permice. Lanky Sigillaria a apărut în partea de nord a sitului; Cordașii, strămoșii scurți, plini de baldachin, de vârf din zilele noastre, dominau în sud.

Pentru a aduce viața acestei lumi pierdute, Pfefferkorn și Wang au colaborat cu artistul chinez Ren Yugao pentru a crea picturi realiste (dintre care una este prezentată mai sus) pe baza inventarului lor fosil. Lucrarea rezultată descrie cel mai vechi habitat de turbă din Permian, reconstruit vreodată, și este singura reconstrucție a pădurilor din Asia care caracterizează locația reală a plantelor.

ferigi

Frunzele de 8-picioare ale acestor ferigi de copaci Pecopteris (a, cf) au creat un baldachin luxuriant și gros. Aceste plante dominante au crescut la 20 de picioare înălțime și și-au întărit rădăcinile în mantale impresionante, care au ajuns la două treimi din drum până în portbagaj. Rețelele încurcate rezultate au oferit habitate de protecție pentru animalele mici, sute de insecte și plante mai mici, care s-au așezat la vârful paturilor rădăcinilor Pecopteris în căutarea fără sfârșit a soarelui. Nemeacopteris feminaeformis (b) relativ mic, o ferigă erbacee, a evitat, în schimb, Pecopteris, lipit de părți nerestrănite din pădure, unde ar putea crește fără obstacole. - Emma Bryce

Plante cu spori

Ca și mușchii moderni și ferigi, aceste plante depindea de o explozie de spori în aer (mai degrabă decât polen) pentru a procreate. Asterophillites longifolius (ab) a arătat mult ca planta de coada de calzi, fără frunze și multistemate. Sphenophyllum oblongifolium (cd) este un arbust mic, buruienesc care a crescut în patch-uri. Sigillaria (ef) sunt copaci coloane cu o creastă ierboasă, în medie de 65 de metri înălțime. Acestea afișau clustere de conuri înguste înguste (g). Arborele înălțător arată că nu știm nimic astăzi, spune Pfefferkorn; cele mai apropiate rude vii ale sale sunt mușchii de cluburi mici și pini de sol

Plante de semințe

Semințele rotunjite (d) au căzut probabil din arborele Cordaites (ab). Acești arbori sunt strămoșii mai scurți și mai agabari de vârf ai copacilor de astăzi. Cordașii sunt cei mai buni copaci pe care îi cunoaștem astăzi: ramurile au reușit să formeze forma rotundă a copacilor înalți moderni, în timp ce ciorchini de frunze de piele au crescut de la capătul fiecărui membru. Organele lor reproductive sunt văzute în fosile (b). Cycadele (c, e) sunt de obicei stout cu o coroană de frunze mari, rigide, verzui. EB.

Plantele orfane Toate plantele fosile de la Wuda tuff au rude moderne vii, cu excepția acestui set de exemplare rare. "Aici este un grup de plante care își face propriul lucru", spune Pfefferkorn. Reconstrucțiile acestor capete evolutive descoperă plantele exotice, asemănătoare palmei, numite Noeggerathiales (ad), frunzele lor intercalate cu frunziș spinier. Paratingia (ej) părea asemănătoare cu Noeggerathiales, cu o frunză de frunze mari și mici. Fosilele acestor plante au fost găsite înainte și au fost "recunoscute întotdeauna ca fiind ceva diferit și remarcabil", spune el. Dar ele nu au fost niciodată văzute ca să domine un ecosistem așa cum o fac în Wuda tuff. -EB


Nici un loc pentru un picnic

În această mlaștină se ascundeau insecte gigantice și precursori reptilieni pentru dinozauri. Frunzele erau atat de dense, incat un om ar fi trebuit sa-l taie cu o maceta ", spune paleobiologul Bill DiMichele.


Articole Interesante

Cyborg Bugs!  Cercetătorul controlează gandacii cu antenă radio

Cyborg Bugs! Cercetătorul controlează gandacii cu antenă radio

Ideea organismelor cibernetice, cunoscută sub numele de cyborgs, devine din ce în ce mai puțin ficțiune științifică și mai multă realitate. Cercetarea de la Cyborg a ajutat la "mersul paralizat, vorbirea mutei și revenirea la viață". Dar cyborgs nu trebuie întotdeauna să fie umani. Universitate

În timp ce unele părți ale SUA sunt umede și înghețate, sud-vestul este uscat și încă așteaptă să ajungă iarna

În timp ce unele părți ale SUA sunt umede și înghețate, sud-vestul este uscat și încă așteaptă să ajungă iarna

O arie largă în jurul regiunii Four Corners din sud-vestul SUA este acum în secetă severă - iar perspectivele de trei luni sunt sumbre În timp ce străzile din centrul orașului Boston au fost inundate și apoi înghețate ca urmare a ciclonei puternice de bombe care a împușcat Costul de Est al SUA, oamenii din SUA de Sud-Vest au fost fără îndoială întrebați când ar putea primi chiar și un mic gust de iarnă. Din 1 octombrie până

Purtătorii de păsări britanici au împărțit coșurile negre în două grupuri distincte genetic

Purtătorii de păsări britanici au împărțit coșurile negre în două grupuri distincte genetic

În pădurile din Germania trăiesc un număr mare de coșuri negre, o mică specie de păsări de cântătoare. Toate arată foarte asemănătoare, dar aparțin de fapt unor două grupuri distincte din punct de vedere genetic care devin din ce în ce mai disparate în timp. Pentru moment, cel mai bun mod de a le spune în afară este să aștepți iarnă. Pe măsură ce se răceș

O viață reală R2-D2 se îndreaptă spre spațiu

O viață reală R2-D2 se îndreaptă spre spațiu

Dacă ați fost fantezii despre o realitate Hal sau R2-D2, atunci visele tale sunt pe cale să se întâmple. Sau cel puțin, parțial. Centrul German de Aerospace a cerut producătorilor de aeronave Airbus și designerilor de inteligență artificială la IBM să creeze CIMON (Crew Interactive Mobile Companion), primul asistent de astronaut pe baza AI. CIMON, care

Explorarea lunilor pierdute ale sistemului nostru solar

Explorarea lunilor pierdute ale sistemului nostru solar

Marți, Jupiter a câștigat oficial 10-12 luni. Dar asta nu se face pentru zecile de luni pe care sistemul solar le-a pierdut în timp. Spre deosebire de recolta recentă, lungii lungi pierduți aveau o dimensiune destul de substanțială. Aceasta include chiar și câteva luni dispărute pentru Jupiter. Regele pl

Citirea ceasului corpului cu un calendar molecular, inspirat de flori

Citirea ceasului corpului cu un calendar molecular, inspirat de flori

Cât este ceasul? Acest lucru este ușor de verificat: uita-te doar la un ceas sau la un ceas. Ce oră este în interiorul corpului tău ? Asta eo intrebare mai grea. Organismul își păstrează timpul. Are un ceas "circadian" de 24 de ore care conduce creșterea și căderea multor molecule. Totul, de