• Tuesday June 18,2019

Cum un nou tip de astronomie investighează cele mai misterioase obiecte din Univers

Anonim

În 2007, astronomul Duncan Lorimer căuta pulsari în date de nouă ani când a găsit ceva ce nu se aștepta și nu putea explica: o izbucnire de unde radio care apar din afara galaxiei noastre, cu o durată de doar 5 milisecunde, dar posedând la fel de multă energie ca și soarele eliberat în 30 de zile.

Pulsars, obiectele originale de afecțiune ale lui Lorimer, sunt destul de ciudate. Ele sunt la fel de mari ca și orașe și sunt atât de dens ca nucleul unui atom, și de fiecare dată când se rotesc (care pot fi de sute de ori pe secundă), trimit un fascicul de unde radio în direcția noastră. Dar izbucnirea unică pe care a descoperit-o Lorimer era chiar mai ciudată și de ani de zile astronomii nu puteau să decidă dacă au crezut că este real.

TIC Tac

Explozia aparține unei clase de fenomene cunoscute sub numele de "tranzite radio rapide" - obiecte și evenimente care emite unde radio în perioade foarte scurte de timp. Acestea ar putea include rachete de stele, ciocniri între găurile negre, fulgere pe alte planete și RRAT-uri - Rotating RAdio Transients, pulsare care se aprind numai atunci când simt asta. Mai speculativ, unii oameni de știință consideră că civilizațiile extraterestre ar putea să lumineze rapid balize radio în spațiu.

Interesul astronomilor în transmisiile rapide de radio este doar începutul, deoarece computerele taie datele în buzunare mai vechi. Oamenii de știință numesc acest tip de analiză "astronomie în domeniul timpului". Mai degrabă decât să se concentreze doar asupra lungimilor de undă ale luminii pe care un obiect le emite sau cât de strălucitoare este, astronomia în domeniul timpului investighează modul în care acele proprietăți se schimbă în secunde sau în milisecunde.

În domeniul astronomiei non-temporale, astronomii lasă, în mod esențial, obturatorul telescopului deschis pentru o perioadă de timp, cum ar fi dacă utilizați o cameră de noapte noaptea. Cu o expunere atât de lungă, chiar dacă o explozie radio este puternică, ar putea să dispară cu ușurință în fundal. Dar, cu o eșantionare rapidă - în esență, imaginea după imagine, ca un film de stop-mișcare spațială - este mai ușor să vezi lucruri care intersectează și apoi dispar.

"Conștientizarea acestor semnale scurte a existat de mult", a spus Andrew Siemion, care caută domeniul timpului pentru semne de inteligență extraterestră. "Dar este doar ultimul deceniu sau așa că am avut capacitatea de calcul să le căutăm".

Astronomie ciudată

Siemion consideră că dezvoltarea rapidă a câmpului va revoluționa astronomia în ansamblu, nu doar căutarea sa pentru ET. "Istoria ne-a arătat că de fiecare dată când privim spațiul parametrilor în astronomie - de fiecare dată când dezvoltăm capacitatea de a privi într-un mod nou - găsim ceva", a spus el. "Cred că explorarea domeniului timpului începe doar să începem. Vom găsi lucruri pe care nu ne-am așteptat niciodată. "

Descoperirea lui Lorimer, care ia luat numele, este o astfel de descoperire neașteptată. Căutarea originii sale misterioase a alimentat inițial câmpul. "Toata lumea a fost intr-adevar jazzed", a spus partenerul sau de cercetare Maura McLaughlin, care a descoperit pentru prima data RRATs. "Am crezut că explozia lui Lorimer ar putea fi o sursă nouă. Unii teoreticieni sugerează că a fost o gaură neagră primordială evaporată sau o "scânteie" de la un șir cosmic superconductor ".

Posibilități exotice, sigur. Dar unii oameni de știință nu au crezut că este real. De mult timp, Lorimer a fost singurul care a găsit o explozie aparent extragalactică, iar îndoielile s-au strecurat. "Tot ce am avut au fost câteva milisecunde de date de la sfârșitul anilor 1990", a spus McLaughlin. "Am fost chiar la o conferință în care cineva sa ridicat și a spus:" Câți oameni aici cred că Lorimer a izbucnit? Ridicați-vă mâinile. Dar Dunc credea mereu în exploziile lui.

Spotted Again

Și apoi, în 2010, un alt grup a văzut ceva similar. Aceste explozii, totuși, păreau să provină de la fulgerul pământesc. Mulți din comunitate au concluzionat că Lorimer a izbucnit în aceste zone terestre, respingând dovezile lui Lorimer că explozia lui a călătorit mult înainte de a ajunge pe planeta noastră.

În cele din urmă, explozia lui Lorimer a fost validată în luna iulie a acestui an, când o echipă de la Universitatea din Manchester a văzut patru explozii cu proprietăți similare. Dovezile lor sugerează că undele radio au călătorit din galaxii departe, departe.

Dar o altă echipă, de la Centrul pentru astrofizică din Harvard-Smithsonian, a sugerat în decembrie că exploziile au fost "luminoase" (lupte de cuvinte!) Aruncate de la stele în propria noastră galaxie.

Astfel, în timp ce acum este foarte probabil ca izbucnirile lui Lorimer să vină din spațiu, argumentele continuă despre unde în spațiu (la urma urmei, este un loc mare). Dimensiunea unui "pixel" într-o imagine a telescopului este mult mai mare decât un pixel dintr-o imagine optică. Poate conține mii de stele din apropiere suprapuse peste sute de mii de galaxii îndepărtate, iar sarcina neegalabilă a astronomilor este să se potrivească exploziilor cu una din aceste multe surse. Aceasta este o sarcină deosebit de dificilă atunci când semnalele apar fără avertisment și apoi dispar, cum ar fi bâlbâitul cosmic.

ET Telefoane rapide

Astronomia domeniului timpului ne-a povestit despre izbucnirile lui Lorimer, iar într-o zi, cu orice noroc, ne va spune ce sunt de fapt. Dar chiar și lucruri străine pot aștepta. "Exploziile Lorimer sunt doar un indiciu al incredibilității diversității fenomenelor pe care le vom găsi atunci când căutăm tranzite rapide", a spus Siemion.

Și această diversitate ar putea într-o zi să includă un organism extraterestru.

Vânătoarea de străini inteligenți - o încercare cunoscută sub numele de Căutarea inteligenței extraterestre, sau SETI - nu este o nouă căutare. Dar vânătoarea pentru mesajele clap-on-clap-off este.

"SETI sa concentrat în mod istoric asupra semnalelor care sunt continue în timp, dar au o frecvență limitată", a spus Siemion. Echivalentul pământesc este posturile de radio: ele difuzează tot timpul, dar ocupă doar un singur loc pe cadranul FM.

Cu toate acestea "în ultimul deceniu sau așa, a fost o realizare că ceva foarte îngust, fie în frecvență sau în timp este interesant dintr-o perspectivă SETI", a spus Siemion. Cu alte cuvinte, orice semnal radio care arată inginer și intenționat ar putea fi de fapt proiectat și intenționat.

Observatoarele cum ar fi Telescopul Allen, organizat de Institutul SETI și Sistemul de frecvențe joase pentru Radio Astronomie (LOFAR) din Olanda, intenționează să se uite la vânturi largi ale cerului, urmărind blipsele care ar putea fi fie ET, fie filare, crashing obiecte în spațiu. Alte observatoare, cum ar fi Array foarte mare din New Mexico, plesc noi instrumente tranzitorii sensibile pe antenele lor, permițând telescoapelor să facă astronomie în domeniul timpului în timp ce își continuă munca obișnuită.

Parteneriat în sus

Toate tipurile de astronomi din domeniul timpului lucrează împreună - și nu doar pentru a evita singurătatea care vine de la studierea lucrurilor care, prin definiție, sunt evazive. Diferitele grupuri beneficiază de parteneriate pe proiecte inginerești, îmbunătățind mașinile și software-ul pentru a privi în părțile rapide ale universului. "La un moment dat, oamenii de stiinta SETI si oamenii de stiinta pulsar au inceput sa lucreze impreuna pentru a construi gadgeturile noastre intr-un mod similar", a spus Siemion.

Ambele grupuri speră că colaborarea lor va da roade, dezvăluind natura exploziilor cataclismice sau, eventual, companiilor cosmice. Indiferent de ce, gândirea la cosmos ca pe un loc care se schimbă în fiecare milisecundă este sigur că ne va schimba înțelegerea noastră. "De îndată ce găsim un mod de a privi universul într-un mod diferit, vedem noi fenomene", a spus Siemion. "Ce-i mai bun are să vină."


Articole Interesante

Oamenii de stiinta creeaza prima bacterie sintetica care arata ca Craig Venter

Oamenii de stiinta creeaza prima bacterie sintetica care arata ca Craig Venter

Într-o mișcare care a fost salutată ca una dintre cele mai mari descoperiri științifice ale secolului, un grup de oameni de știință au creat o bacterie sintetică care arată ca Craig Venter. Echipa a sintetizat artificial un genom în laborator și a introdus-o într-o celulă bacteriană goală, care a remodelat imediat peretele său exterior într-o imagine a feței lui Venter. "Înainte de

Rezistența la malargie în Cambodgia ridică temerile unui parazit super

Rezistența la malargie în Cambodgia ridică temerile unui parazit super

Malaria în Cambodgia devine din ce în ce mai rezistentă la unul dintre cele mai puternice tratamente anti-malarie disponibile, potrivit unui studiu publicat în New England Journal of Medicine . Acest lucru ar putea provoca literalmente milioane de decese, deoarece malaria, deja cea de-a treia cea mai periculoasă boală infecțioasă din lume, nu răspunde la căile de atac care odată s-au dovedit eficiente împotriva bolii. Medicament

Reducerea drastică a zahărului din sânge ar putea afecta diabetul zaharat

Reducerea drastică a zahărului din sânge ar putea afecta diabetul zaharat

La o întâlnire științifică a Asociației Americane a Diabetului în acest weekend, cercetătorii au avut niște știri dezamăgitoare și unele dezordonate. Două studii noi au arătat că, contrar așteptărilor, reducerea drastică a nivelurilor de zahăr din sânge la pacienții diabetici nu a făcut nimic pentru a reduce riscul de apariție a bolilor de inimă și a accidentelor vasculare cerebrale. În cel mai neliniștit r

Un mouse deschis

Un mouse deschis

Acum câteva luni am ajuns în mașină și am condus spre nord până am ajuns într-o clădire remarcabilă, plină cu câteva milioane de șoareci. La laboratorul Jackson din Bar Harbor, Maine, oamenii de stiinta studiaza soareci pentru a intelege mai multe mistere ale geneticii si medicinei. Dar am fost deosebit de curios în legătură cu un proiect pe care l-au lansat recent: o încercare de a înțelege câte gene care lucrează împreună dau naștere unor trăsături complexe. Atunci când aceste trăsă

Ceea ce Gorila Poop dezvăluie despre propria noastră dietă nedorită

Ceea ce Gorila Poop dezvăluie despre propria noastră dietă nedorită

Cercetătorii care analizează microbii intestinelor din gorile și alte primate au găsit schimbări sezoniere care subliniază cât de mult lipsește din dieta umană modernă - și de ce contează. Chiar acum, găzduiți propriul dvs. ecosistem special. Milioane de microbi trăiesc viețile lor pe pielea ta și în fiecare colț și șuvoi, în special în intestinul tău, unde fac o mulțime de sarcini esențiale. Un fel de gospodine mici

Observatorul energiei: În jurul lumii privind energiile regenerabile

Observatorul energiei: În jurul lumii privind energiile regenerabile

Timp de peste două decenii, producătorul documentar francez Jerome Delafosse, în vârstă de 45 de ani, sa scufundat în oceane din întreaga lume pentru a filma viața marină și este încântat de următoarea expediție - deasupra apei. În această primăvară, el va servi ca explorator șef la bordul Observatorului de Energie , o barcă alimentată de soare, vânt și hidrogen. Într-o primă încercar