• Sunday July 21,2019

Forța de 6000 de ani din spatele schimbării ecologice globale dramatice

Anonim

Este greu să negeți că oamenii formează planeta Pământ: de la compoziția atmosferică la insulele termice urbane și de la pierderea largă a habitatelor, comparațiile "înainte" și "după" arată schimbări omniprezente. Aceste modificări se numără printre justificările pentru epoca geologică propusă "Antropocenă", care reconfigurează rolul dominant al activității umane asupra unui număr de parametri planetari. În timp ce cele mai dramatice schimbări au avut loc de la Revoluția Industrială, un nou studiu sugerează că activitățile strămoșilor noștri au avut efecte dramatice asupra biodiversității cu mii de ani mai devreme, cu mult înainte ca centralele electrice pe bază de cărbune să fi lovit antropocenul.

Kathleen Lyons, cercetător științific la Muzeul Național de Istorie Naturală Smithsonian, a condus o mică armată de oameni de știință în studiu, publicată săptămâna aceasta în Nature . Cantitatea și varietatea de date - 80 de colecții de date privind prezența spațiilor mamare și a plantelor, care variază de la actualul la 300 de milioane de ani în urmă - reprezintă cea mai cuprinzătoare compilație de acest fel. Aceste 80 de seturi de date au provenit de la 13 cercetători diferiți, au fost obținuți din patru continente moderne și s-au cuprins între patru și 4500 de kilometri. Dar, atât de complexă și de complexă ca datele, analizele au fost înșelătoare simple.

Să luăm, de exemplu, o asamblare din Africa de Sud a unor fosile bogate în mamifere. La 103 site-uri diferite, care au trecut înapoi în trecut, au fost colectate probe și au fost înregistrate specii. Cu toate acestea, în timpul sondajului au fost găsite 48 de specii diferite și au fost observate modelele de coexistență la fiecare dintre cele 103 site-uri. Prin asamblarea unor astfel de date, cercetătorii ar putea examina perechi de specii: ambele specii A și speciile B găsite la locul 1? Cum rămâne cu speciile A și speciile C? Sau A și B la locul 78? Lyons a comparat aceste informații cu un sortiment randomizat din cele 48 de specii și a folosit o serie de teste statistice pentru a determina dacă există o diferență reală în modul în care asociațiile spațiale s-au stricat.

Au existat trei opțiuni: două specii diferite ar putea fi distribuite în mod aleatoriu, fără a prezenta un model distinct; ele pot fi segregate, existând în mod preferențial în locuri diferite, dar rareori împreună; sau ar putea fi agregate, aparând mai des pe aceleași site-uri. Revenind la mamiferele mari din Africa de Sud, au fost posibile 1128 de împerecheri (47 + 46 + 45.

); dintre acestea, cele mai multe au prezentat distribuții aleatorii (1091), dar s-au înregistrat în mod evident mai multe perechi de agregate (25) decât perechile segregate (12).

Parametrii pentru fiecare din cele 80 de colecții au fost diferiți, desigur - număr diferit de specii, intervalul spațial, intervalul de vârstă - dar strategia de comparație pe perechi a fost aceeași. Și ceea ce a apărut a fost o tendință intrigantă care a avut o evoluție dramatică acum câteva mii de ani.

Ca și în cazul probelor din Africa de Sud, cele mai vechi compilații fosile au arătat o preferință pentru perechile agregate pe perechi segregate, dezvăluind un ecosistem mai interdependent, cu rețele complicate de specii și o serie de simbiozuri posibile. Dar în urmă cu aproximativ 6000 de ani (dați sau luați câteva mii de ani - calendarul precis este dificil de identificat), modelul a început să se schimbe și speciile au fost întâlnite mai des decât împreună. Înainte ca perechile agregate ale liniei de divizare să depășească perechile segregate cu 2-la-1; după aceea, relația a răsturnat.

Deci, ce a cauzat schimbarea? Lyon exclude variația dramatică a climei asociată cu ciclurile glaciar-interlagice și se află în schimb pe factorii antropogeni. "Intervalul de încredere statistic care încadrează pragul de prag la 6000 de ani în urmă", scrie autorii, "cuprinde începutul agriculturii în America de Nord în urmă cu aproximativ 8000 de ani și creșterea populațiilor umane". (Cele mai multe seturi de date mai recente provin din nord America.)

Acesta este jurnalul academic echivalent cu strigătele de pe acoperișuri, iar Lyons subliniază mai multe roluri posibile pe care societățile umane înfloritoare le-ar fi putut juca. Vânătoarea și domesticirea, agricultura, schimbările de folosire a terenurilor care ar putea împiedica mișcarea, și răspândirea intenționată și accidentală a speciilor dincolo de zonele native ar fi putut juca un rol.

Subtextul alegoric al acestui studiu este greu de ignorat. Grigorie Dietl, scriind un comentariu pentru Natură, subliniază faptul că datele Lyonului subliniază Antropocenul ca pe o lume curajoasă, fără precedent istoric. Dorința de a folosi trecutul ca un ghid pentru prezent nu se poate aplica problemelor ecologice, ceea ce face dificil să vedem cum acțiunile noastre vor continua să fragmenteze ecosistemele și să remorcheze țesuturile ecosistemelor din întreaga lume. Obținerea unei mai multe înțelegeri cauzale asupra a ceea ce sa schimbat cu câteva mii de ani în urmă va fi un pas important care poate aduce indicii valoroase pentru viitorul nostru incert.


Articole Interesante

Cyborg Bugs!  Cercetătorul controlează gandacii cu antenă radio

Cyborg Bugs! Cercetătorul controlează gandacii cu antenă radio

Ideea organismelor cibernetice, cunoscută sub numele de cyborgs, devine din ce în ce mai puțin ficțiune științifică și mai multă realitate. Cercetarea de la Cyborg a ajutat la "mersul paralizat, vorbirea mutei și revenirea la viață". Dar cyborgs nu trebuie întotdeauna să fie umani. Universitate

În timp ce unele părți ale SUA sunt umede și înghețate, sud-vestul este uscat și încă așteaptă să ajungă iarna

În timp ce unele părți ale SUA sunt umede și înghețate, sud-vestul este uscat și încă așteaptă să ajungă iarna

O arie largă în jurul regiunii Four Corners din sud-vestul SUA este acum în secetă severă - iar perspectivele de trei luni sunt sumbre În timp ce străzile din centrul orașului Boston au fost inundate și apoi înghețate ca urmare a ciclonei puternice de bombe care a împușcat Costul de Est al SUA, oamenii din SUA de Sud-Vest au fost fără îndoială întrebați când ar putea primi chiar și un mic gust de iarnă. Din 1 octombrie până

Purtătorii de păsări britanici au împărțit coșurile negre în două grupuri distincte genetic

Purtătorii de păsări britanici au împărțit coșurile negre în două grupuri distincte genetic

În pădurile din Germania trăiesc un număr mare de coșuri negre, o mică specie de păsări de cântătoare. Toate arată foarte asemănătoare, dar aparțin de fapt unor două grupuri distincte din punct de vedere genetic care devin din ce în ce mai disparate în timp. Pentru moment, cel mai bun mod de a le spune în afară este să aștepți iarnă. Pe măsură ce se răceș

O viață reală R2-D2 se îndreaptă spre spațiu

O viață reală R2-D2 se îndreaptă spre spațiu

Dacă ați fost fantezii despre o realitate Hal sau R2-D2, atunci visele tale sunt pe cale să se întâmple. Sau cel puțin, parțial. Centrul German de Aerospace a cerut producătorilor de aeronave Airbus și designerilor de inteligență artificială la IBM să creeze CIMON (Crew Interactive Mobile Companion), primul asistent de astronaut pe baza AI. CIMON, care

Explorarea lunilor pierdute ale sistemului nostru solar

Explorarea lunilor pierdute ale sistemului nostru solar

Marți, Jupiter a câștigat oficial 10-12 luni. Dar asta nu se face pentru zecile de luni pe care sistemul solar le-a pierdut în timp. Spre deosebire de recolta recentă, lungii lungi pierduți aveau o dimensiune destul de substanțială. Aceasta include chiar și câteva luni dispărute pentru Jupiter. Regele pl

Citirea ceasului corpului cu un calendar molecular, inspirat de flori

Citirea ceasului corpului cu un calendar molecular, inspirat de flori

Cât este ceasul? Acest lucru este ușor de verificat: uita-te doar la un ceas sau la un ceas. Ce oră este în interiorul corpului tău ? Asta eo intrebare mai grea. Organismul își păstrează timpul. Are un ceas "circadian" de 24 de ore care conduce creșterea și căderea multor molecule. Totul, de