• Sunday May 19,2019

Forța de 6000 de ani din spatele schimbării ecologice globale dramatice

Anonim

Este greu să negeți că oamenii formează planeta Pământ: de la compoziția atmosferică la insulele termice urbane și de la pierderea largă a habitatelor, comparațiile "înainte" și "după" arată schimbări omniprezente. Aceste modificări se numără printre justificările pentru epoca geologică propusă "Antropocenă", care reconfigurează rolul dominant al activității umane asupra unui număr de parametri planetari. În timp ce cele mai dramatice schimbări au avut loc de la Revoluția Industrială, un nou studiu sugerează că activitățile strămoșilor noștri au avut efecte dramatice asupra biodiversității cu mii de ani mai devreme, cu mult înainte ca centralele electrice pe bază de cărbune să fi lovit antropocenul.

Kathleen Lyons, cercetător științific la Muzeul Național de Istorie Naturală Smithsonian, a condus o mică armată de oameni de știință în studiu, publicată săptămâna aceasta în Nature . Cantitatea și varietatea de date - 80 de colecții de date privind prezența spațiilor mamare și a plantelor, care variază de la actualul la 300 de milioane de ani în urmă - reprezintă cea mai cuprinzătoare compilație de acest fel. Aceste 80 de seturi de date au provenit de la 13 cercetători diferiți, au fost obținuți din patru continente moderne și s-au cuprins între patru și 4500 de kilometri. Dar, atât de complexă și de complexă ca datele, analizele au fost înșelătoare simple.

Să luăm, de exemplu, o asamblare din Africa de Sud a unor fosile bogate în mamifere. La 103 site-uri diferite, care au trecut înapoi în trecut, au fost colectate probe și au fost înregistrate specii. Cu toate acestea, în timpul sondajului au fost găsite 48 de specii diferite și au fost observate modelele de coexistență la fiecare dintre cele 103 site-uri. Prin asamblarea unor astfel de date, cercetătorii ar putea examina perechi de specii: ambele specii A și speciile B găsite la locul 1? Cum rămâne cu speciile A și speciile C? Sau A și B la locul 78? Lyons a comparat aceste informații cu un sortiment randomizat din cele 48 de specii și a folosit o serie de teste statistice pentru a determina dacă există o diferență reală în modul în care asociațiile spațiale s-au stricat.

Au existat trei opțiuni: două specii diferite ar putea fi distribuite în mod aleatoriu, fără a prezenta un model distinct; ele pot fi segregate, existând în mod preferențial în locuri diferite, dar rareori împreună; sau ar putea fi agregate, aparând mai des pe aceleași site-uri. Revenind la mamiferele mari din Africa de Sud, au fost posibile 1128 de împerecheri (47 + 46 + 45.

); dintre acestea, cele mai multe au prezentat distribuții aleatorii (1091), dar s-au înregistrat în mod evident mai multe perechi de agregate (25) decât perechile segregate (12).

Parametrii pentru fiecare din cele 80 de colecții au fost diferiți, desigur - număr diferit de specii, intervalul spațial, intervalul de vârstă - dar strategia de comparație pe perechi a fost aceeași. Și ceea ce a apărut a fost o tendință intrigantă care a avut o evoluție dramatică acum câteva mii de ani.

Ca și în cazul probelor din Africa de Sud, cele mai vechi compilații fosile au arătat o preferință pentru perechile agregate pe perechi segregate, dezvăluind un ecosistem mai interdependent, cu rețele complicate de specii și o serie de simbiozuri posibile. Dar în urmă cu aproximativ 6000 de ani (dați sau luați câteva mii de ani - calendarul precis este dificil de identificat), modelul a început să se schimbe și speciile au fost întâlnite mai des decât împreună. Înainte ca perechile agregate ale liniei de divizare să depășească perechile segregate cu 2-la-1; după aceea, relația a răsturnat.

Deci, ce a cauzat schimbarea? Lyon exclude variația dramatică a climei asociată cu ciclurile glaciar-interlagice și se află în schimb pe factorii antropogeni. "Intervalul de încredere statistic care încadrează pragul de prag la 6000 de ani în urmă", scrie autorii, "cuprinde începutul agriculturii în America de Nord în urmă cu aproximativ 8000 de ani și creșterea populațiilor umane". (Cele mai multe seturi de date mai recente provin din nord America.)

Acesta este jurnalul academic echivalent cu strigătele de pe acoperișuri, iar Lyons subliniază mai multe roluri posibile pe care societățile umane înfloritoare le-ar fi putut juca. Vânătoarea și domesticirea, agricultura, schimbările de folosire a terenurilor care ar putea împiedica mișcarea, și răspândirea intenționată și accidentală a speciilor dincolo de zonele native ar fi putut juca un rol.

Subtextul alegoric al acestui studiu este greu de ignorat. Grigorie Dietl, scriind un comentariu pentru Natură, subliniază faptul că datele Lyonului subliniază Antropocenul ca pe o lume curajoasă, fără precedent istoric. Dorința de a folosi trecutul ca un ghid pentru prezent nu se poate aplica problemelor ecologice, ceea ce face dificil să vedem cum acțiunile noastre vor continua să fragmenteze ecosistemele și să remorcheze țesuturile ecosistemelor din întreaga lume. Obținerea unei mai multe înțelegeri cauzale asupra a ceea ce sa schimbat cu câteva mii de ani în urmă va fi un pas important care poate aduce indicii valoroase pentru viitorul nostru incert.


Articole Interesante

Cum am putea găsi Pământul oricum?

Cum am putea găsi Pământul oricum?

Lee Billings are un eseu interesant în SEED în această lună despre cum extraterestrii ar localiza Pământul din altă parte a universului. "Pe măsură ce sonda se apropia, lacunele din norii de mai jos continentele dezvăluite s-au împrăștiat în mijlocul unui ocean înconjurat de lume. Într-un vast

Atom Smashers

Atom Smashers

Într-o vreme în urmă, Sean a scris despre filmul documentar "The Atom Smashers" de Clayton Brown și Monica Ross, doi regizori din zona Chicago. Filmul este în editare finală acum și, de fapt, va avea loc la Muzeul de Știință și Industrie din Chicago luna viitoare, 19 septembrie! Soția mea Robin și cu mine, care apar în film, și prietenii și colegii noștri buni, Ben Kilminster și Marcela Carena, vor fi într-o discuție de grup după film. Vestea fantastica e

Flashback Vineri: Motivul real al nasului Rudolph a fost roșu.

Flashback Vineri: Motivul real al nasului Rudolph a fost roșu.

(Ea este Red Hot Science Week aici la Seriously, Science? Toata saptamana vom fi featuring stiinta care se concentreaza pe culoarea rosie.) Dacă vă întrebați dacă oamenii de știință au un simț al umorului, nu mai căutați. Acest ecolog norvegian a decis să-l diagnosticheze pe Rudolph cu renul născut roșu, concluzionând că renumitul ren a suferit de o infecție parazitară a sistemului respirator (LOL!) Poate că de ace

Dovezile ADN-ului dovedesc că Prințul și Prințesa Romanov se odihnesc în pace

Dovezile ADN-ului dovedesc că Prințul și Prințesa Romanov se odihnesc în pace

Rezultatele ADN-ului au determinat în mod definitiv să se odihnească una dintre legendele provocate de revoluția rusă, dovedind o dată pentru totdeauna că întreaga familie Romanov - țarul Nicolae al II-lea, Tsarina Alexandra și toți cei cinci copii ai lor - au fost uciși de membrii Gărzii Roșii în anul 1918. Analiza genet

Trofeul marchează o nouă eră pentru știința cetățenilor în sala de clasă

Trofeul marchează o nouă eră pentru știința cetățenilor în sala de clasă

Prin Egle Marija Ramanauskaite, Coordonator al Științei Cetățenești la EyesOnALZ 21 decembrie 2017 ar putea să intre în cărțile de istorie ca prima zi când un trofeu științific a fost acordat vreodată unei școli. Trofeul, acordat 250 de studenți pentru a contribui la cercetarea Alzheimer, este acum prezentat cu mândrie lângă trofeele sportive și premii speciale de realizare la o școală de mijloc din Boise, ID. Dar povestea începe

Sărbătoriți Ziua mondială a oceanelor cu știința cetățenilor

Sărbătoriți Ziua mondială a oceanelor cu știința cetățenilor

Pe 8 iunie, oamenii din întreaga lume vor sărbători Ziua mondială a oceanelor, o zi rezervată pentru onorarea și protejarea oceanelor noastre. Pentru a vă ajuta să participați la Ziua mondială a oceanelor, am făcut o listă cu 7 proiecte de știință cetățenească bazate pe ocean care au nevoie de ajutorul dvs. Suntem parteneri